LED Lamp Waste: Hay buenas noticias y malas noticias

- May 22, 2018-

Después de casi una década de uso general, los LED siguen siendo solo una fracción de los descartes en Europa, por lo que parecen cumplir con los requisitos de longevidad. Reciclarlos podría ser una cuestión diferente.

Si el flujo de residuos es una indicación, entonces las lámparas LED parecerían estar a la altura de los reclamos de longevidad de los fabricantes: en Europa todavía representan menos del 2% de los descartes.

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Esa cifra proviene de Eucolight, un grupo de organizaciones que supervisan la recolección y el reciclaje de lámparas y productos de iluminación en toda Europa. Entre ellos, afirman manejar el 79% de las lámparas recolectadas en los 18 países en los que operan.

"Las lámparas LED actualmente representan menos del 2% de la corriente de desechos, con su larga vida", informó Eucolight después de su conferencia anual, que tuvo lugar el mes pasado en Sassenheim, Países Bajos.

Ha pasado la mayor parte de una década desde que los LED comenzaron a entrar en la corriente principal, el tiempo suficiente para que aparezcan en una proporción mucho mayor que el 2% si fallaban prematuramente. Los fabricantes informan informalmente sobre los reclamos de vidas de 20 años y más (aunque es difícil encontrar una garantía en 5 años, y muchos son más cortos). El etiquetado del producto generalmente tiene un alcance de entre 15,000 y 30,000 horas, lo que a las 3 horas del día se traduce de manera flexible a entre 14 y 28 años.

Entonces, aunque los consumidores aún no han usado suficientes lámparas LED durante el tiempo suficiente como para demostrar abiertamente las afirmaciones de larga duración, la corriente de desechos proporciona evidencia circunstancial sólida de que los productos LED en general se mantienen bastante bien hasta ahora. (Disculpas a aquellos de ustedes que acaban de descartar uno después de 9 meses; de hecho, puede suceder).

Esa es la buena noticia.

La mayoría de las luminarias y lámparas que entran en las colecciones de reciclaje hoy en día son fuentes de luz más antiguas, no LED. (Crédito de la foto: miembro de EucoLight, Recylum).

Pero hay un problema. Los LED comprenderán alrededor del 30-40% de los desechos en los próximos 10 años, y cuando eso suceda, la industria tendrá un trabajo más grande que hacer en el reciclaje de lo que se ha enfrentado en el pasado con diseños más simples, señaló Nigel Harvey, CEO del reciclador de lámparas del Reino Unido y miembro de Eucolight, Recolight.

Como informó LEDs Magazine en nuestra reciente historia de economía circular, mientras que más del 90% del material de tubos fluorescentes se recupera hoy en el Reino Unido, la construcción de lámparas LED hará que sea difícil alcanzar incluso el 50%. (El contenido de la edición de mayo / junio llegará pronto al sitio web de LED , pero los suscriptores pueden ver el artículo completo en el número ).

"Uno de los beneficios de la tecnología LED es que ha habido una explosión en la gama de materiales que se utilizan, los diseños que se utilizan, las formas, los tamaños, todo", dijo Harvey a LED . "Permiten mucha más innovación en la forma en que se fabrica el producto. Pero esa heterogeneidad de producto tiene un costo cuando se trata de reciclaje. Tienes tantos materiales más allí. Están unidos entre sí, a menudo con colas y espumas que hacen que la separación de ellos mediante procesos mecánicos sea muy difícil. Aquí tienes todo tipo de materiales de plásticos, vidrio, cerámica, aluminio y cobre. Usted tiene PCB. Es una mezcla completa. Tenemos un problema que va a volver y mordernos ".

Ahora, para volver a una buena noticia: este desafío pendiente no pasó desapercibido en la conferencia Eucolight.

"Con este fin, los delegados aprendieron sobre la composición técnica y las opciones para el futuro de los LED y las técnicas de reciclaje de LED", informó Eucolight.

Esperamos ver avances.

¿Necesitas saber más sobre la economía circular?

En el sitio web de Lux , encuentre información adicional de Nigel Harvey sobre la adopción de la economía circular .

El editor de aplicaciones de Lux John Bullock también arrojó algo de luz sobre el concepto .

Incluso en los tiempos inciertos planteados por Brexit , las organizaciones de la industria han abrazado avanzar en un modelo de servicios sostenibles.

LightingEurope ha explorado las ventajas de la economía circular con más detalle.